Дерево остаётся самым популярным материалом для загородного строительства. Но, никоим образом не умаляя его достоинств, отметим, что и в работе, и в эксплуатации древесина довольно хлопотна. Именно это послужило предпосылкой к созданию сайдинга — искусственного материала, имитирующего деревянную обшивку

Единого стандарта на сайдинг не существует, поэтому продукт одной компании вряд ли будет совместим с продуктом другой. Более того, даже если производитель один, но панели принадлежат к разным сериям, они тоже могут не подходить друг к другу

Подверженная нападениям насекомых, губительному влиянию ультрафиолета, короблению от перепадов температуры и влажности, древесина требует внимания и заботы. Без окрашивания и регулярной пропитки защитными составами она в считаные месяцы потеряет товарный вид. Этих недостатков лишён сайдинг — искусственный материал, внешне схожий с тем или иным типом деревянной обшивки.

Разновидностей его довольно много (стальной, деревянный, цементный), но наиболее распространён виниловый, точнее, изготовленный из поливинилхлорида. Согласно подсчётам специалистов, его используют в 55% случаев отделки сайдингом. Такая популярность основывается на от¬носительной дешевизне, лёгкости монта¬жа и
долговечности материала.

В отличие от деревянной полимерная обшивка практически не создаёт проблем. Она не боится влаги, плесневых грибков и насекомых, не гниёт, не корродирует и не поддерживает горения. В состав пластика входят специальные добавки, помогающие ему противостоять разрушительному ультрафиолетовому излучению, и стабилизаторы, защищающие от сильной жары. Отделку сайдингом можно проводить в любое время года, поскольку монтаж не предполагает «влажных» процессов. Серьёзного ухода тоже не потребуется — достаточно лишь изредка, по мере
загрязнения, обмывать стены водой из шланга. Расходы на отделку дома сайдингом сопоставимы с затратами на качественную штукатурку, только в отличие от неё пластик не нужно ни подновлять, ни подкрашивать.

Под стать оригиналу Пожалуй, единственное, в чём копия долгое время уступала оригиналу, — это декоративная выразительность. До недавних пор сайдинг не баловал нас разнообразием форм: его профиль в точности повторял профиль обычной вагонки. Такая отделка защищала стены дома, но едва ли могла украсить их. Возможно, именно поэтому сайдинг долгое время держался в разряде отделочных материалов эконом-класса.

Ситуация переменилась, когда на рынке появился так называемый черепичный сайдинг, который копирует элитную облицовку — деревянную дранку (шиндель). Причём имитация эта на редкость достоверна. Для изготовления данного отделочного материала с деревянных дощечек снимают силиконовую форму, в точности повторяющую богатую фактуру лиственницы или кедра. Отлитый по такому шаблону сайдинг практически неотличим по рельефу от шинделя и подобно своему натуральному аналогу способен превратить заурядный домик в колониальный особняк.
Но к сожалению, подделку выдаёт цвет. Сайдинг не в состоянии порадовать нас игрой природных оттенков древесины, он абсолютно однотонный, и потому немного скучноват. Впрочем, этот недостаток с тем же успехом можно считать и достоинством. Дело в том, что натуральный шиндель очень трудно, а порой и вовсе невозможно колеровать: при окрашивании кистью волокна древесины встают торчком, и краска ложится неровно.

Использование распылителя тоже не гарантирует результата — в самом лучшем случае красочный слой продержится 2-3 года. Что же касается винилового аналога, то его окрашивают в массе, и о том, что покрытие полиняет или облезет, можно не волноваться. Причём цветовая гамма материала довольно широка — нескольких оттенков натурального дерева, а также зелёный, красный, голубой, белый и жёлтый цвета.

Длина каждой панели сайдинга варьируется от 2 до 6 м, ширина — от 0,1 до 0,3 м, а толщина — 0,96-1,2 мм. На одной планке могут быть отформованы один или два ряда черепицы.

У некоторых производителей имеются свои, особые доборные элементы, позволяющие внести изюминку в оформление стен или решить какие-то дополнительные монтажные проблемы. Это могут быть наличники, плинтусы или наборы профилей
Принято считать, что на морозе сайдинг становится хрупким. Это не совсем так. Правильно смонтированная полимерная обшивка не боится минусовых температур, что доказал многолетний опыт эксплуатации в условиях Канады и Аляски. Но вот резать сайдинг обыкновенной ножовкой можно только, если на градуснике не меньше -5 °С. При более низкой температуре желательно пользоваться услугами профессиональных монтажников. Они применяют специальные инструменты, которые не наносят ущерба материалу.
А при установке ставен или крепеже электропроводки отверстия в сайдинге надо делать несколько больше диаметра используемых болтов.

Образующийся зазор компенсирует разницу температурных деформаций полимера и металла. Вопреки расхожему мнению дом под сайдингом «дышит» за счёт перфорационных отверстий в панелях. Правильный монтаж обеспечивает хорошую вентиляцию, но вода под обшивку при этом не проникнет.
Использование основных и доборных элементов при облицовке дома сайдингом:

1. Завершающая планка
2. J-профиль
3. Отлив
4. Н-профиль
5. Наличник
6. Внешний угол
7. Внутренний угол
8. Сайдинг

Виниловый сайдинг пригоден для монтажа на стены любого типа — деревянные, кирпичные, бетонные. С его помощью можно быстро и без лишних затрат реконструировать старые фасады.